¿Por qué las administraciones públicas deben usar software libre?

libre software, mswl, mswl-eco, mswl-intro

Hola!!

Leo en el diario Público a traves de Google News, un artículo muy interesante sobre por qué deben las administraciones públicas utilizar software libre y estándares abiertos, y que enlaza perfectamente con uno de los puntos vistos ayer en la clase de modelos de negocio usando software libre de por qué a las administraciones les interesa financiar y utilizar proyectos de software libre.

Imaginemos que, por ejemplo Hacienda, utiliza una aplicación con la que realizan todos los accesos a las bases de datos para obtener los mismos, con estos datos este programa realiza las operaciones pertinentes una por una de todos los ciudadanos del país, y obtiene un resultado que es el que nos llega a casa en forma de sobre, bien, ¿¿ y que pasaría si la empresa que ha desarrollado el programa para Hacienda quiebra y por lo tanto no puede seguir realizando desarrollos sobre el, o bien si por alguna causa, la empresa decide no seguir realizando mejoras a ese programa, o si simplemente la administración no renueva el contrato con la empresa fabricante ???

Si alguna circunstancia de estas ocurriera Hacienda se vería con un producto que no va a ser mejorado, y que seguramente se quedaría obsoleto en un breve periodo de tiempo, o si dado el último caso de ejemplo, de no renovar el contrato con la empresa fabricante, se quedara con un programa que nadie, más que los fabricantes originales con los que ya no tienen contacto, pudiera añadirle nuevas caracterísitcas con lo que también se quedaría obsoleto.

Esto es algo muy grave e importante y es aquí donde entra el uso del software libre y estándares abiertos, las administraciones públicas deberían utilizar por estos y otros motivos software libre para que nunca se vieran en un problema como el mencionado, si las administraciones públicas usaran software libre y estándares abiertos, cualquier empresa (no sin trabajo, por supuesto) podría modificar, mejorar o cambiar el programa que utilizan, con lo que este nunca se quedaría obsoleto.

Un caso muy curioso e importante es el que está pasando en Corea del Sur.  A finales de los 90, el gobierno de este país necesitaba un mecanismo de cifrado seguro, que por aquel entonces no era tan habitual como lo es ahora, entonces decidieron crear un sistema llamado SEED implementado como un plugin para Netscape y como un control ActiveX para IExplorer 6, por aquel entonces estaba la tan famosa guerra de navegadores, que al la final ganó el producto de Microsoft; con una cuota de mercado de un 95% el gobierno decidió que no era útil ni necesario actualizar el plugin de Netscape y se centrarían únicamente en el control ActiveX de IExplorer 6, con lo que todas las transacciones encriptadas de personas y empresas se realizarían únicamente usando ese navegador… ¿qué ha pasado?? con el tiempo las nuevas versiones de IExplorer han cambiado se han vuelto más restrictivas y cambiar ese control de ActiveX es una tarea complicadísima ya que como sabemos el navegador de Microsoft es software privativo… con lo que a día de hoy, con versiones de IExplorer más avanzadas como es la versión 8, y otros tan utilizados o más como Mozilla Firefox, Google Chrome, Safari u Opera … ninguno de estos navegadores es compatible con la plataforma de pago seguro de este país, con lo que todas las transacciones económicas se deben seguir haciendo con IExplorer 6,  con lo que en este pais, los usuarios deben utilizar cualquier tipo de navegador para cualquier tipo de tareas, pero para transacciones.. volver a IExplorer 6 y MS Windows!!!

Otro caso también ha sido el de nuestra Seguridad Social la cuál, en su momento, compró un producto de software privativo a una empresa, cuando esto ocurrió había una sana competencia entre empresas que ofrecían productos parecidos, pero años después, desaparecida la competencia, la seguridad social se vé con el problema de “crecer con la empresa” es decir, de ir al ritmo que marca la empresa, puesto que no hay nadie que le haga sombra. La empresa desarrolladora del programa se puede permitir el lujo de no actualizar de manera regular, siendo esto un problema si por ejemplo la seguridad social necesita algo muy específico, teniendo que negociar nuevos contratos de actualización, con lo que se produce más gasto, etc.. esto produce el problema de monoplio, puesto que la empresa se ve con mucho poder al ocurrir este hecho, ya que si la administración pública cancelara el contrato con esta empresa, se vería con un producto, que ahora sí, al ser un producto cerrado nadie podría mejorar, cambiar, etc…

Como vemos esto es algo muy peligroso que las administraciones deben evitar a toda costa, CENATIC (organismo que trata de impulsar las fuentes abiertas en las nuevas tecnologías) está intentado promover el software libre y los estándares abiertos en las administraciones públicas ya que los problemas derivados, como hemos visto, pueden ser muy peligrosos, siendo otro de los mayores problemas el increíble gasto económico que se produce con el pago de licencias privativas para todo el software que se utiliza en las administraciones, ya sean sistemas operativos, o aplicaciones.

Nos vemos!!!

Bibliografía:

Artículo de Público sobre las administraciones y software libre: http://www.publico.es/ciencias/304523/administracion/debe/software/libre

Artículo del problema de Corea del Sur: http://mozillalinks.org/wp/2009/10/not-funny-60-still-using-ie6-in-south-korea/

Google deja de dar soporte a IExplorer 6: http://www.elpais.com/articulo/tecnologia/Google/deja/dar/soporte/Internet/Explorer/elpeputec/20100201elpeputec_2/Tes

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s